Missão espacial busca desviar asteroide no espaço

Parece roteiro de filme, mas não é: Uma missão da Nasa, agência espacial dos Estados Unidos, será lançada na madrugada desta quarta-feira (24) rumo a um asteroide no espaço. 

Batizada de DART, Missão de Teste de Redirecionamento de Asteróide Binário (tradução do inglês), a Nasa quer avaliar se é possível mudar o curso de um destes corpos celestes com o impacto de uma espaçonave. A nave, que pesa cerca de 620 kg e mede 19 metros de diâmetro, será lançada em um foguete da Space X Falcon 9, direto da Base da Força Espacial de Vandenberg, na Califórnia.

O alvo da missão é o asteróide Dimorphos, que faz parte do sistema duplo e orbita um maior batizado de Didymos. Quem também está colaborando com a missão é a Agência Espacial Europeia (ESA), que ajudará no trabalho de rastreio e contato com a espaçonave. 

Vale lembrar que as rochas espaciais não são uma ameaça para a Terra, mas os cientistas acreditam que os testes são significativos para futuras ações envolvendo asteroides. 

A previsão é que a nave atinja Dimorphos em 2022. Os especialistas dizem que um choque que deve alterar ligeiramente a rota e formar uma cratera, o que deve ser captado por telescópios terrestres. Para 2024, uma outra missão da ESA seguirá rumo a dupla meteoros para fazer a coleta de dados e avaliar o impacto nas rochas.

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